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Amazon présente ses innovations intralogistiques

, par Stratégies Logistique

AMR collaborant avec les opérateurs, bras robot pour le tri des colis, scanner « intelligent »... la R&D d’Amazon multiplie les innovations pour robotiser toujours plus ses entrepôts.

« Historiquement, il a été difficile d’intégrer en toute sécurité la robotique dans le même espace physique que les personnes », admet Amazon. C’est pourquoi le robot mobile autonome (AMR) baptisé Proteus, développé en interne, entend changer la donne tout en restant intelligent, sûr et collaboratif.

Ce robot ou plutôt cobot a été conçu pour être automatiquement dirigé pour effectuer son travail et se déplacer parmi les employés, ce qui signifie qu’il n’a pas besoin d’être confiné dans des zones restreintes contrairement aux fameux AMR porte-étagères rachetés à Kiva en 2012. Il peut aider les employés, notamment pour les actions de levage et de déplacement des GoCarts, les caisses à roues utilisées pour déplacer les colis.

« Notre vision est d’automatiser la gestion des GoCart sur l’ensemble du réseau », conclut Amazon. « Ce qui contribuera à réduire le besoin pour les personnes de déplacer manuellement des objets lourds dans nos installations et les laissera plutôt se concentrer sur un travail plus gratifiant. »

Bras robot de tri

De son côté, Cardinal est une cellule de travail robotique qui utilise l’intelligence artificielle (IA) avancée et la vision par ordinateur pour sélectionner rapidement et avec agilité un colis parmi une pile de colis, le soulever, lire l’étiquette et le placer avec précision dans un GoCart pour la prochaine étape. « Cardinal réduit le risque de blessures des employés en gérant des tâches qui nécessitent de soulever et de retourner des colis volumineux ou lourds ou des emballages compliqués dans un espace confiné », justifie Amazon.

Avec Cardinal, le tri des colis se produit plus tôt dans le processus d’expédition, ce qui accélère le temps de traitement. Cardinal convertit le travail manuel par lots en travail continu et automatisé. « Nous testons actuellement un prototype de Cardinal pour la gestion des colis pesant jusqu’à 50 livres, et nous prévoyons de déployer la technologie dans les centres de distribution l’année prochaine », souligne le géant de l’e-commerce.

Scanner intelligent

Autre innovation, Amazon Robotics Identification (AR ID) est un dispositif de numérisation doté d’une technologie d’apprentissage automatique à base d’IA. L’objectif est de numériser plus efficacement les colis dans nos installations. « Actuellement, tous les colis dans nos installations sont scannés à chaque destination de leur voyage », explique Amazon. « Dans les centres de distribution, cette lecture est actuellement manuelle : un article arrive à un poste de travail, le colis est récupéré dans une poubelle par un employé et, à l’aide d’un scanner manuel, l’employé trouve le code-barres et scanne l’article à la main. » A voir ici en vidéo.

Stockage conteneurisé

AR ID supprime ainsi le processus de numérisation manuelle et le scanner à main en utilisant un système de caméra unique qui fonctionne à raison de 120 images par seconde. Les employés peuvent manipuler les colis librement avec les deux mains au lieu d’une main tout en tenant un scanner dans l’autre, ou ils peuvent travailler pour positionner le colis pour le scanner à la main.

Quant au nouveau système de stockage conteneurisé, il permet de transmettre les produits aux employés de façon plus sûre et plus ergonomique « grâce à une danse hautement chorégraphiée de robotique et de logiciels », précise Amazon. Concrètement, grâce à un système de capsules et de conteneurs, les employés ont accès plus facilement aux objets sans qu’ils soient obligés d’aller les chercher en hauteur ou près du sol, voire de grimper à une échelle.

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